EL PROGRAMA LUNAR CHINO INTENTARÁ ESTABLECER UN ECOSISTEMA SIMPLE EN LA LUNA

China está llevando plantas e insectos a la Luna este año.

Ahora estamos viviendo en una era de exploración espacial que se renueva y la Luna ha sido el centro de atención que se ha incrementado a lo largo de los años.

El presidente Trump dio una orden a la NASA recientemente que iban a regresar a la Luna después de una ausencia y otras agencias espaciales junto con compañías aeroespaciales en el sector privado tienen planes para misiones a la superficie de la luna. Un ejemplo es el Programa Chang`e, también conocido como el Programa de Exploración Lunar Chino.

El programa Chang`e Chinese Moon rinde homenaje a la diosa lunar china

El programa recibió el nombre para honrar a la antigua diosa lunar china y hasta el momento el programa ha involucrado el envío de dos orbitadores y un módulo de aterrizaje en la Luna. Más adelante este año, la misión de China es partir y aterrizar en el lado más alejado de la Luna y estudiar la geología local junto con los efectos de prueba en insectos y plantas de la gravedad lunar.

El último programa de Chang`e va a incluir un orbitador de relevo que se lanzará en el cohete Long March en junio de este año. El relevo entrará en órbita alrededor del Punto Lagrange L2 de la Tierra-Luna y se espera que esto sea seguido por un lander y un rover de lanzamiento unos seis meses después.

Semillas de patata y huevos de gusano de seda entre los artículos que se dirigen a la luna

Además de tomar un conjunto de instrumentos que están avanzados para estudiar la superficie de la luna, el módulo de aterrizaje también está tomando un contenedor de aleación de aluminio que está lleno de insectos y semillas. Se dice que el contenedor contiene semillas, como las papas, ya que emiten oxígeno y huevos de gusanos de seda, ya que producen dióxido de carbono. Se cree que combinados podrán establecer un ecosistema simple en la Luna.

La misión será la primera vez que se envíe una misión específica a la Luna para explorar una región nunca antes explorada, el otro lado de la Luna. Esta región se llama South Pole-Aitken Basin y se encuentra en el hemisferio sur. La región mide 1,600 millas de diámetro y aproximadamente 8,1 millas de profundidad. Es la cuenca de impacto más grande conocida en la Luna y la más grande en todo el Sistema Solar. Los científicos han mostrado un gran interés en la cuenca y no solo por su tamaño.

Recientemente, los científicos descubrieron que la región contiene una gran cantidad de hielo de agua. Los científicos creen que provino de los impactos de meteoritos y asteroides y que el hielo de agua sobrevivió debido a que la región está en sombra continuamente. Debido al hecho de que no hay luz solar directa, el hielo de agua en los cráteres no se ha visto afectado por la disociación química y por sublimación.

China y EE. UU. Confirmaron el hielo de agua en el cráter Aitken

Muchas misiones a la Luna han tenido lugar desde los años 60 para explorar la región, pero esto solo ha sido posible desde la órbita, misiones incluidas Apolo 15, 16 y 17, el orbitador Chandrayaan-1 de China y el Orbitador de Reconocimiento Lunar.

La última misión tuvo lugar en 2008 y fue el envío de Moon Impact Probe, que salió a la superficie y lanzó materiales que luego el orbitador analizó. La misión pudo confirmar que el cráter Aitken contenía hielo de agua y luego la NASA envió el LRO para confirmarlo un año después.

Debido al descubrimiento de hielo de agua, la comunidad de exploración espacial afirmó que la cuenca South Pole-Aitken va a ser el lugar ideal para establecer una base lunar. La misión de Chang`e 4 estudiará la posibilidad de que los seres humanos puedan vivir y trabajar en la superficie de la Luna.

Además de brindar información detallada sobre el terreno local, la misión también evaluará si es posible o no que los organismos terrestres prosperen y crezcan en la Luna con la gravedad lunar. Se dice que es alrededor del 16% de la de la Tierra.

Se han realizado estudios en la Estación Espacial Internacional y estos han revelado que la exposición a largo plazo a la microgravedad puede tener efectos en la salud que son considerables, sin embargo, se sabe muy poco acerca de los efectos que podría tener la baja gravedad. La Agencia Espacial Europea ha hablado sobre la construcción de una Aldea Lunar en la región sur para 2030.

El hielo será recuperado de la luna para 2020

Se llevará a cabo un esfuerzo conjunto entre Roscosmos y la ESA, que permitirá enviar una sonda robótica a la cuenca South Pole-Aitken en 2020 para recuperar muestras de hielo. La NASA habló en el pasado sobre una base lunar en la región sur y en 2014 discutieron ideas para construir las opciones de base y de bajo costo cuando se reunieron con George Church, el genetista de Harvard y Peter Diamandis, el creador de la X Prize Foundation , junto con otras partes. Se sugirió que la base podría modelarse alrededor de la Estación Antártica de los EE. UU. Situada en el Polo Sur.

Siempre que todo vaya bien con la misión de Chang`e, China tiene planes de seguirlo con aún más misiones robóticas y una misión tripulada se producirá unos 15 años más tarde. También han dicho que pueden incluir un radiotelescopio en la misión y el instrumento de RF sería enviado al otro lado de la Luna para que no sea perturbado por ninguna señal de radio que provenga de la Tierra. Dependiendo de los resultados de la misión y de lo que los científicos descubran sobre la cuenca del Polo Sur-Aitken, es posible que las agencias envíen más misiones en el futuro.