JOURNAL ASTROBIOLOGY DICE QUE LA VIDA EN LA TIERRA PUEDE HABER VENIDO DE ‘OTRO LADO’

Los bloques de construcción de la vida en la Tierra pueden estar lanzando al espacio, tal vez sembrando otros mundos, según un nuevo estudio publicado en la revista Astrobiology y disponible en pre-impresión en arXiv.

LA PANSPERMIA COMO BIG BANG DE NUESTRA EXISTENCIA

Científicos de la Universidad de Edimburgo (Reino Unido) han publicado un estudio en la revista Astrobiology en el que han propuesto una hipótesis según la cual la vida en el planeta Tierra podría haber venido de otros planetas en el cosmos.

Según los cálculos, el gran flujo de polvo espacial que cae sobre el planeta, en una cantidad de 105 kilogramos por día y a velocidades de 10 a 70 kilómetros por segundo, es suficiente para impulsar, en las capas superiores de la atmósfera, una vida pequeña. seres hacia el espacio.

Esto implica que la vida podría transferirse desde la Tierra a otros lugares y que lo mismo podría suceder, o haber sucedido, en la dirección opuesta.

Se observa que el polvo espacial de hipervelocidad, que está continuamente bombardeando la Tierra, crea inmensos flujos de impulso en la atmósfera. Parte de este polvo de espacio rápido inevitablemente interactuará con el sistema atmosférico, transfiriendo energía y moviendo partículas alrededor, con varias consecuencias posibles:

“El polvo espacial de hipervelocidad forma un flujo inmenso y sostenido en la atmósfera”, escribieron los autores del estudio, dirigido por Arjun Berera. “Para las partículas que forman la termosfera o más arriba o llegan allí desde el suelo, si colisionan con este polvo espacial, pueden ser desplazadas, alteradas en forma o arrastradas por el polvo espacial entrante”.

NUESTRO ANTESPASADO MÁS REMOTO VIAJÓ UNOS 30,000 AÑOS LUZ

Berera cree que el material orgánico de nuestro planeta podría haber viajado tanto como 30,000 años luz en los últimos miles de millones de años, que es tiempo suficiente para llegar a la mayoría de las partes de la galaxia.

Los tardígrados pueden sobrevivir el viaje a través del espacio.

Según Berera, esto puede tener muchas consecuencias para el clima y el viento.

Pero, lo que es más interesante, en opinión del investigador de la Universidad de Edimburgo, “es la posibilidad de que este tipo de colisión pueda dar a las partículas de la atmósfera la velocidad de escape necesaria para escapar de la gravedad de la Tierra”.

De esta forma, el flujo de pequeñas partículas desde el espacio, cuyas masas oscilan entre un gramo y una billonésima de gramo, sería como un transbordador espacial para los seres vivos.

Esto significa que organismos resistentes y extremadamente pequeños, como bacterias, virus o tardígrados, podrían cruzar el espacio entre los sistemas solares o incluso más allá, gracias al empuje del polvo espacial, y tal vez sobrevivir a su viaje.

POLVO ESPACIAL DE HIPERVELOCIDAD, NUEVO FACTOR A TENER EN CUENTA

También significa que el impacto de los asteroides y los cometas no sería el único mecanismo capaz de transferir vida entre los planetas, como lo indica la teoría de la panspermia de Svante August Arrhenius.

Los expertos observan cómo “el polvo espacial de hipervelocidad es una entidad única en los sistemas planetarios como nuestro Sistema Solar, que puede pasar e ingresar a la atmósfera de los planetas, recolectar muestras de esos planetas y depositar muestras de otros planetas. El sistema completo de polvo espacial rápido en un sistema planetario contiene los átomos, las moléculas y posiblemente incluso la vida microbiana, de todos los planetas y proporciona un medio para mezclarlos entre los diferentes planetas “.

“La propuesta de que las colisiones de polvo espacial podrían impulsar organismos a enormes distancias entre los planetas abre algunas perspectivas interesantes sobre cómo se originaron la vida y las atmósferas de los planetas”, dijo Berera en un comunicado.

“Las corrientes de polvo espacial presentes en los sistemas planetarios podrían ser un factor común en la proliferación de la vida”.

Las próximas décadas de exploración espacial a través de potentes telescopios tal vez aclararán numerosas preguntas y si el polvo espacial de hipervelocidad puede haber actuado o no como un sistema de transporte para la vida microbiana que se extiende por el espacio.